Check Out Our Silent Auction!

Why? / чому?

дивіться український текст нижче

Why?

I have been asked this question almost every day since March. 

“Why? Why do you spend so much time and energy helping Ukrainian refugees?” 

For me – the answer is simple. 

Because this is how I choose the world I want to live in. 

I want to be a person who actively stood up for democracy and against terror. I want to know that I did what I could in my little corner of the world to make the world better, safer, and better able to withstand the spread of authoritarianism. 

Let me explain. Please bear with me as now is when it gets a bit more complicated (for the TL;DR version, skip to the 3rd last paragraph: “So how do we fight this?”) 

I am privileged to have be born white, into a middle-class Canadian family. I speak 2 languages fluently, have 2 degrees, and travelled extensively in my 20s. And while I have never been wealthy by any western definition, reality is that I have never seriously worried about where I was going to sleep or how I was going to eat. 

I live in a country where I could choose where to live, whom to live with, where to work, and how to spend my free time. I have had access to excellent, free, medical care when I needed it. And the very few times in my life when I have felt in physical danger have been isolated events pertaining to extremely specific times, places, and people. More often it’s been because of the danger of bears. 🙂 I am also fortunate to have never personally experienced assault or the threat of widespread violence. 

Turning from me personally to the state of global policy. 

Significant changes began to occur in international politics the early 2000s. And while there is no direct relationship between the Putin presidency and the American war on terror, reality is that while Western powers focussed attention on the Middle East, Russian powers concentrated on centralizing power, and slowly dismantling the democratic reforms of the 1989s and 1990s within Russia and former Soviet states. Examples of milestone events include the 2003 arrest and subsequent imprisonment of Mikhail Khordorkovsky, the Medvedev-Putin Tandemocy, Putin’s 2007 Munich Address and the 2008 Russo-Georgian War. 

Few people in the West, myself included, paid attention. I was vaguely aware of headlines about Pussy Riot, a crackdown on free Russian media, and the annexation of Crimea, but I am ashamed to say it wasn’t a focus. I watched “Winter on Fire” in 2016, but even then saw the events as an isolated incident in Ukraine, rather than a pattern of events steered by the Kremlin. 

Then came the Brexit vote, the election of Trump, and what appeared to be an over-night rise of ultra-nationalists across Europe. It’s only in retrospect that we understand that these events, and others, were carefully orchestrated by the Kremlin with the goal of destabilizing Western governments. For years, the Russian Internet Research Agency (and others) have been using Social Media tools to promote disinformation campaigns and promote distrust and division. More recent amplification campaigns include spreading COVID disinformation claims, and promoting the February 2022 Trucker Convoy.  Some experts, including Retired General Keith Alexander, go so far as to argue that the West has been at war with Russia since 2008. But instead of taking place on a physical battlefield, war has been and is currently taking place online. 

I digress. 

One of the more indirect and insidious tools of the Kremlin is the creation and expansion of humanitarian crises, and the boosting of ultra-nationalist voices that tend to follow. Creating millions of refugees is one way to do this. Reality is that causing a surge of refugees is de-stabilizing, as people scramble to feed, house, and clothe a massive influx of people. 

Studies have shown that during times of economic stress, people generally become less willing to help others, particularly those outside their immediate circle. Such attitudes inevitably lead to increased poverty, and income inequality, both of which are linked with increases in crime rates, which can further erode public trust and willingness to help others. These attitudes were evidenced in public opinion toward Syrian refugees as more and more entered Europe, overwhelming systems designed to assist them. 

The Internet Research Agency (and others) amplified such voices to further the Kremlin’s aim of destabilizing Western countries. Today, public trust in government in many Western countries is near a historic low. This fact is beneficial to Russia, and a barrier to anyone seeking to stop the spread of authoritarianism. 

Right now, the Kremlin is actively engaged in activities that are increasing the cost of energy and food world-wide. The food-at-home index shows that Canadian and American food prices have increased approximately 13.5% in the past 12 months, while in the UK the increase sits at 14.6%. The Kremlin’s goal is to get those numbers as high as possible. Why? Their hope is that as the cost of living skyrockets, Western support for Ukraine will wane, as voters seek to re-direct funds toward domestic programs. Without Western opposition, the Kremlin is then free to spread its authoritarian policies. 

So how do we fight this? We flip it around. 

The more stability we create, the less power ultra-nationalist voices have. The more stable refugees are, the less pressure it puts on local governments. The more we ensure that those who need help with housing, food, and clothing, receive it – the less power Russian threats of scarcity of resources hold. The more we help refugees, the more we stand up to the Kremlin – and show that their tactics will not work. 

Every time I help a Ukrainian refugee, this is my way of saying “Putin, go fuck yourself.”

Karmen McNamara

General Manager,

Help Ukraine Vancouver Island 

November 15, 2022

чому

 Це питання мені задають майже щодня з березня.

 «Чому?  Чому ви витрачаєте стільки часу та енергії на допомогу українським біженцям?»

 Для мене – відповідь проста.

 Бо таким я обираю світ, у якому хочу жити.

 Я хочу бути тою людиною, яка активно виступає за демократію та проти терору.  Я хочу знати, що я зробила усе, що могла, у своєму маленькому куточку землі, щоб зробити світ кращим, безпечнішим і здатним протистояти поширенню авторитаризму.

 Дозвольте пояснити.  Будь ласка, наберіться терпіння зі мною, бо зараз стане дещо складніше (для версії TL; DR перейдіть до останнього 3-го абзацу: «То як нам з цим боротися?»)

Мені пощастило народитися білою у канадській родині середнього класу.  Я вільно розмовляю двома мовами, маю 2 вищі освітні ступені та багато подорожувала у свої 20 років.  І хоча я ніколи не була багатою з точки зору будь-якого західного значення, реальність така, що я ніколи серйозно не хвилювалася про те, де я буду спати чи як (що) я буду їсти.

Я живу в країні, де я можу вибирати, де жити, з ким жити, де працювати і як проводити вільний час.  Я малав доступ до відмінної, безкоштовної медициничної допомоги, коли я її потребувала.  І ті кілька разів у моєму житті, коли я відчувала фізичну небезпеку, були поодинокими подіями, які стосувалися надзвичайно конкретних часів, місць і людей.  Частіше через небезпеку пов’язану з ведмедямиів.  🙂 Мені також пощастило, що я ніколи особисто не стикалася з нападами чи з загрозою масового насильства.

 Перехожу від мене особисто до стану глобальної політики.

 Значні зміни в міжнародній політиці почали відбуватися на початку 2000-х років.  І хоча немає прямого зв’язку між президентством Путіна та американською війною з терором, реальність полягає в тому, що в той час як західні держави зосередили увагу на Близькому Сході, російська держава зосередилася на централізації влади та повільному руйнуванню демократичних реформ 1989-х і 1990-х років всередині країни.  Росія та колишні радянські країни.  Прикладами визначних подій є арешт у 2003 році та подальше ув’язнення Михайла Ходорковського, тандемія Медведєва і Путіна, Мюнхенська промова Путіна у 2007 році та російсько-грузинська війна 2008 року.

 На Заході мало хто, в тому числі і я, звертав на це увагу.  Мені було смутно відомо про заголовки стосовно Pussy Riot, придушення вільних російських ЗМІ та анексію Криму, але мені соромно візнатисказати, що це не було в центрі уваги.  Я дивилася «Зиму у вогні» у 2016 році, але навіть тоді вважалав ті події окремим інцидентом в Україні, а не шаблоном подій, яким керує Кремль.

 Потім відбулося голосування щодо Brexit, обрання Трампа і те, що, здавалося, стало нічним зростанням ультра націоналістів по всій Європі.  Лише в ретроспективі ми розуміємо, що ці та інші події були ретельно організовані Кремлем з метою дестабілізації західних урядів.  Протягом багатьох років Російське агентство інтернет-досліджень (та інші) використовували інструменти соціальних медіа для просування кампаній дезінформації та сприяння недовірі та розколу.  Останні кампанії посилення включають поширення заяв про дезінформацію стосовнопро COVID та рекламу конвою вантажівок у лютому 2022 року.  Деякі експерти, зокрема генерал у відставці Кіт Александер, заходять так далеко, що стверджують, що Захід воює з Росією з 2008 року. Але замість того, щоб відбуватися на фізичному полі бою, війна точилася і зараз точиться онлайн.

 Я відволікласьвідволекласьікся.

 Одним із найбільш непрямих і підступних інструментів Кремля є створення та розширення гуманітарних криз, а також посилення ультра націоналістичних голосів, які, як правило, слідують за ними.  Створення мільйонів біженців є одним із способів зробити це.  Реальність полягає в тому, що сплеск біженців дестабілізує ситуацію, оскільки люди намагаються нагодувати, поселити та одягнути величезний потік людей.

Дослідження показали, що під час економічного стресу люди, як правило, стають менш готовими допомагати іншим, особливо тим, хто не входить до їх найближчого оточення.  Таке ставлення неминуче призводить до зростання бідності та нерівності доходів, обидва з яких пов’язані зі зростанням рівня злочинності, що може ще більше підірвати суспільну довіру та готовність допомагати іншим.  Таке ставлення до сирійських біженців виявилося в громадській думці, оскільки все більше і більше останніх потрапляло в Європу, перевантажуючи системи, покликані допомогти їм.

 Агентство інтернет-досліджень (та інші) посилили такі наративи, які сприяли меті Кремля дестабілізувати західні країни.  Сьогодні громадська довіра до уряду в багатьох західних країнах близька до історичного мінімуму.  Цей факт вигідний Росії і є перешкодою для тих, хто прагне зупинити поширення авторитаризму.

 Саме зараз Кремль активно займається діяльністю, яка підвищує вартість енергії та продуктів харчування в усьому світі.  Індекс харчування вдома показує, що ціни на продукти харчування в Канаді та Америці зросли приблизно на 13,5% за останні 12 місяців, тоді як у Великій Британії зростання становить 14,6%.  Мета Кремля – отримати ці цифри якомога вище.  Чому  Вони сподіваються, що в міру стрімкого зростання вартості життя підтримка України Заходом зменшиться, оскільки виборці прагнуть перенаправити кошти на внутрішні програми.  Без західної опозиції Кремль може вільно поширювати свою авторитарну політику.

 Отже, як нам з цим боротися?  Робимо “хід конем”Перевертаємо його.

 Чим більше стабільності ми створюємо, тим менше влада має ультранаціоналістичні голоси.  Чим стабільніші біженці, тим менший тиск це чинить на місцеву владу.  Чим більше ми гарантуємо, що ті, хто потребує допомоги з житлом, їжею та одягом, її отримують – тим менше сенсу мають російські загрози дефіциту ресурсів.  Чим більше ми допомагаємо біженцям, тим більше ми чинимо спротиву Кремлю – і показуємо, що їхня тактика не спрацює.

 Щоразу, коли я допомагаю українським біженцям, це мій спосіб сказати: «Путін, іди до біса».

 Кармен Макнамара

 Головний менеджер,

 Help Ukraine Острів Ванкувер

 15 листопада 2022 р